annular solar eclipse
annular solar eclipse

El próximo 8 de abril, un fenómeno astronómico espectacular se desplegará sobre América del Norte, capturando la atención de más de 30 millones de personas. Un eclipse solar total, un evento donde la luna se interpone entre la Tierra y el sol, oscureciendo completamente al astro rey por unos momentos, comenzará su trayecto sobre el Océano Pacífico Sur. A las 11:07 a.m. hora local, tocará la costa de México, avanzará a través de Estados Unidos y concluirá su recorrido por la costa atlántica de Canadá a las 5:16 p.m. Este fenómeno no solo ofrece un espectáculo visual sin igual, sino que también brinda una oportunidad única para la ciencia ciudadana a gran escala, liderada por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

La NASA ha lanzado el proyecto Eclipse Soundscapes con el objetivo de comprender cómo este evento astronómico afecta a los diferentes ecosistemas. Durante un eclipse solar total, se han documentado comportamientos atípicos en la fauna; por ejemplo, los pájaros cesan su canto, los grillos inician su serenata y las abejas regresan a sus colmenas, confundidas por el súbito oscurecimiento. Estas reacciones, aunque observadas desde hace siglos, aún encierran muchos misterios sobre los efectos de los eclipses en la vida vegetal y animal.

Kelsey Perrett, coordinadora de comunicaciones del Proyecto Eclipse Soundscapes, explica que el propósito es estudiar estos eventos de manera multisensorial, no solo a través de la vista, sino también del sonido y otras sensaciones. Para ello, la participación ciudadana es crucial. La NASA busca voluntarios que graben audios o escriban relatos de sus experiencias sensoriales durante el eclipse, con especial interés en el comportamiento de los grillos. La pregunta clave es si los animales nocturnos y diurnos modifican su comportamiento o su nivel de vocalización durante un eclipse solar.

La recolección de datos de audio y observaciones detalladas permitirá a los científicos profundizar en el estudio de ecosistemas específicos y evaluar el impacto del eclipse en ellos. El proyecto Eclipse Soundscapes es inclusivo y está abierto a personas de todos los orígenes y habilidades, promoviendo la participación de individuos ciegos o con baja visión junto a sus pares videntes.

Los interesados pueden participar de diversas maneras. Como “recolectores de datos”, utilizando dispositivos AudioMoth para capturar los sonidos del eclipse; como “Observadores”, describiendo sus experiencias multisensoriales; o desde la comodidad de su hogar, como “Aprendices” aprendiendo sobre eclipses en línea, o como “Analistas de datos”, ayudando a analizar los datos de audio recopilados. Todos los participantes tendrán la oportunidad de recibir un certificado descargable tras completar su rol en el proyecto.

Para aquellos interesados en sumarse a esta iniciativa científica y comunitaria, la información detallada sobre los roles y los enlaces de inscripción están disponibles en línea. Este proyecto no solo ofrece la oportunidad de contribuir al conocimiento científico, sino también de experimentar de manera única un eclipse solar total, uniendo a la comunidad global en un esfuerzo colectivo de observación y aprendizaje.

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